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Google homenageia epidemiologista que inventou a máscara cirúrgica

Doodle de hoje celebra o Dr. Wu Lien-teh, que inventou uma cobertura cirúrgica para o rosto e que é considerada a precursora da máscara N95

por Soraia Alves

O Doodle de hoje do Google celebra o 142º aniversário do epidemiologista chinês-malaio Dr. Wu Lien-teh, que inventou uma cobertura cirúrgica para o rosto e que é considerada a precursora da máscara N95.

Nascido em uma família de imigrantes chineses em Penang, na Malásia, Wu tornou-se o primeiro aluno de ascendência chinesa a obter um doutorado na Universidade de Cambridge. Após seus estudos, ele aceitou o cargo de vice-diretor do Imperial Army Medical College da China em 1908. Dois anos depois, uma epidemia desconhecida atingiu o noroeste da China, e o governo chinês nomeou Wu para investigar a doença, que ele identificou como uma peste pneumônica contagiosa que se espalhou de humano para humano por transmissão respiratória.

Para combater a doença, o médico projetou e produziu uma máscara cirúrgica especial com algodão e gaze, acrescentando várias camadas de pano para filtrar a inalação. Ele aconselhou as pessoas a usarem sua máscara recém-inventada e trabalhou com funcionários do governo para estabelecer postos de quarentena e hospitais, restringir viagens e aplicar técnicas progressivas de esterilização. Sua liderança contribuiu muito para o fim da pandemia (conhecida como peste da Manchúria) em abril de 1911, quatro meses depois de receber a tarefa de controlar sua propagação.

Em 1915, Wu fundou a Associação Médica Chinesa, a maior e mais antiga organização médica não governamental do país. Em 1935, ele foi o primeiro malaio e pessoa de ascendência chinesa indicado ao Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina por seu trabalho no controle da epidemia. Defensor e praticante dedicado do avanço médico, os esforços de Wu mudaram não apenas a saúde pública na China, mas em todo o mundo.

O Google ressalta em sua mensagem que usar uma máscara salva vidas, como todo o trabalho do Dr. Wu Lien-teh comprova. E isso não é diferente com a atual pandemia de Covid-19. Por isso a recomendação continua a mesma de décadas atrás: use máscara!

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